Uanset om ungdomsakademiet hedder La Masia (Barcelona), La Fabrica (Real Madrid), Primavera (AC Milan) eller bare 'The Academy of Manchester City', så forsøger diverse fodboldhold at skabe den nyeste verdenstjerne. På Etihad Campus træner håbefulde og talentfulde fodboldspiller fra hele verden på daglig basis. Men hvordan arbejde de egentlig på ungdomsniveau og hvad får man ud af denne kæmpe investering? 

 
Den tidligere City kaptajn og træner, Tony Book, under den officelle åbning

Faciliteterne - Etihad Campus. 

I 2014 åbnede Manchester Citys nye £200m investering, Etihad Campus. Et kæmpe anlæg, som skulle huse både ungdomsspillere, seniorspillere og personale. Faciliteterne tæller blandt andet 16 fodboldbaner, 3 styrketræningsrum, 6 svømmingpools og meget andet. Her skulle især ungdomsafdelingen være i fokus. Sheikh Mansour udtalte i September 2008: "We are building a structure for the future not just a team of all-stars". Og præcis dette kom det nye anlæg til at bære præg af. Der blev bygget et nyt 'Academy Stadium', som havde plads til 7.000 mennesker. Der blev bygget 80 værelser, hvor 40 af værelserne er reserveret til akademispillere og 12 til gæster og forældrer. Der træner mere end 450 akademispillere hver uge. Herudover blev der også bygget nye omklædningsrum, medicinske faciliteter og videorum. Der var ingen tvivl. Manchester City havde lavet en kæmpe investering, som skulle give bedre vilkår til akademiet, der ville kunne producere større og bedre spillere. 

"We are building a structure for the future not just a team of all-stars" - Sheikh Mansour.

 hkhkhk
Overblik over kæmpe investeringen, Etihad Campus 

Det taktiske arbejde på akademiet: 

Den store investering i ungdomsfaciliteterne førte til bedre træningsmuligheder. Akademiet, som siden årtiskiftet havde spillet 4-3-3, skulle lære det teknisk svære spil og forventningerne blev ikke mindre, da City ansatte Pep Guardiola som cheftræner. Pep forlangte i højere grad, at hele akademiet skulle have samme spillestil som førsteholdet og ungdomsrekrutterne begyndte nu fra en 10-årsalder på 4-3-3 spillestilen. I 2017 hed direktøren for ungdomsakademiet Mark Allen (nu Jason Wilcox). Allen udtalte på daværende tildspunkt til The Guardian: “When we start educating the youngsters at 10 you’ll see them play out from the back and they’ll lose the ball and concede goals: it doesn’t matter". Allen udtalte også, at selvom ungdomsholdene i starten tabte en del kampe, grundet deres overgang fra fysisk- til teknisk spil, så betød det ikke alverden. Udviklingen var det vigtigste og hen ad vejen lærte ungdomsspilleren spilfilosofien og det tekniske fodbold førte nu til flere sejre. Ed Francis, som i 2017 var anfører for u18 holdet, udtalte til The Guardian: “Composure is a big thing I’ve learned at City. They drill it into us that we have to have confidence on the ball”. Og specielt det teknisk høje niveau og køligheden på bolden, ser man tydeligt i de unge spillere, som får chancen på førsteholdet i disse dage. Klubben begyndte i højere grad også at udleje spillere fra akademiet. Målet var at give de unge spillere spilletid på seniorniveau, så de var vant til det hurtigere spil, når de kom retur. Sæsonen 18/19 var ingen undtagelse, hvor klubben udlejede 12 spillere, der tidligere havde spillet på ungdomsholdene. I år har man pt. udlejet 6 ungdomsspillere - listen tæller bla. navne som Patrick Roberts, Aaron Nemane og Matt Smith. 

 When we start educating the youngsters at 10 you’ll see them play out from the back and they’ll lose the ball and concede goals: it doesn’t matter" - Mark Allen.


FA Youth Cup kamp mod Liverpool på det nye Academy Stadium. 

Resultatet af investeringer og det taktiske arbejde:

Men selvom faciliteterne er enestående og udgangspunktet er godt, så har City stadig ikke formået at udvikle en fast førsteholdsspiller siden højrebacken Micah Richards slog igennem i 2005. Og netop dette kan ikke være tilfredsstillende. City har dog et kæmpe talent på vej i Phil Foden, som ofte kaldes Stockports Iniesta. Foden viste i sæsonen 18/19 sit kæmpe talent og der er ingen tvivl om hans engagement og lyst til at spille for klubben. Foden fik 25 kampe fra start i sidste sæson, i alle turneringer, hvor han bidrog med 7 mål. Angelino kan også nævnes, som en potientiel mand i startopstillingen. Angelino kom til klubben i 2014 og var en del af akademiet til 2018, hvor han drog til PSV og slog sit navn fast, som den bedste venstreback i Eredivisie. Angelino kom, som bekendt, tilbage til City i dette sommervindue og han skal kæmpe for pladsen på venstrebacken med Oleksandr Zinchenko og Benjamin Mendy. 

Dog skal det selvfølgelig også nævnes, at City har udviklet store talenter, som først har fået succes i andre klubber. Her tænkes naturligvis på kæmpetalentet Sancho, som skiftede til BVB Dortmund for blot £8m og Brahim Diaz, der blev solgt for £15,2m til Real Madrid. Man må også rose akademiet for at udvikle en spiller som Kelechi Iheanacho, som Manchester City sensationelt fik £24,8m for. Andre gode spillere, som har fået deres gennembrud i andre klubber, tæller: Kieran Trippier (Tottenham), David Brooks (Bournemouth), Rony Lopes (Monaco), Jason Denayer (Lyon), Kasper Schmeichel (Leicester), Angus Gunn (Southampton), Denis Suarez (Celta Vigo) og Ryan Giggs (Man Utd). 

 

 
Det lokale kæmpetalent Phil Foden kommer fra Citys akademi, hvor det tekniske spil er i højsædet. 

Nuværende talenter på akademiet:
Men modsat de overstående eksempler, satser man stort fra Manchester Citys side på at udvikle faste førsteholdsspillere, som har klubbens identitet og spillestil indeunder huden. Og vores U18-hold og EDS-hold (Elite Development Squad) har også vist sig meget talentfuld, hvor Citys u18 hold var svært uheldige med at tabe FA Youth Cup finalen til Liverpool på straffespark. De mest iøjnefaldende spillere tæller: 

Eric Garcia, 18 år, CB. Den spanske midterforsvar er det bedste bud på en akademispiller, som kommer til at spille en rolle i næste sæson. Den teknisk dygtige spanier har spillet 3 kampe for førsteholdet i Carabao Cuppen. Spillede også FA Youth Cup finalen mod Liverpool.

Tommy Doyle, 17 år, CM. Den engelske midtbanespiller har City i blodet med to City-ikoner, som bedsteforældre - Glyn Pardoe og Mike Doyle. Den dynamiske midtbanespiller har spillet 31 ungdomslandskampe for England, hvoraf han var anfører i 15. Spillede også FA Youth Cup mod Liverpool.

Claudio Gomes, 18 år, CDM/CM. Den franske midtbanespiller kom til klubben fra PSG i 2018. Han spiller primært defensiv midtbanespiller, som vi kender fra Fernandinho. Fik store roser fra Pep under sidste års pre-season, hvor han debuterede mod Liverpool.

Ian Poveda, 19 år, RW. Spanieren har tilbragt de sidste 3 år i klubben og formåede i sidste sæson at træne med førsteholdet. Han var at finde på bænken i flere cup-kampe, hvor han fik sin endelige debut mod Burton. Ekstrem rap-fodet og målsøgende højre kant.

Taylor Harwood-Bellis, 17 år, CB. Forsvarspilleren har spillet med U-23 i denne sæson, hvor han deltog i 5 kampe i FA Youth Cup med 1 mål til følge. Spillende midterforsvar, som kan bidrage til opspillet, imens han er fysisk stærk i eget felt. Meget vel en ung Laporte - dog højrebenet.

Felix Nmecha, 18 år, OMC. Den målsøgende midtbanespiller har i denne sæson befæstet sig på U-23 holdet. Præstationer, som et hattrick imod Blackburn, sørgede for at han har siddet på bænken i 2 kampe - mod Hoffenheim og Leicester. Fik debut imod Burton. Bror til Lukas Nmecha.

Nabil Touaizi, 18 år, ST. Spanieren kom fra Valencia i 2017 og har i denne sæson bevist sin målfarlighed. Scorede i FA Youth Cup mod Liverpool og Napoli i UEFA Youth League. Ekstremt hurtig angriber, som er træfningssikker. Ville ikke undre mig, hvis han fik debut i næste sæson.

Taylor Richards, 18 år, CM/AMC/RW. Engelske midtbanespiler er, ligesom Nmecha, ekstremt målsøgende. Scorede bla. mod Shaktar Donetsk i UEFA Youth League. Tætte venner med Uniteds Pogba, hvor begge også har samme spillestil. Imponerede på U-23 holdet, så han sad på bænken imod Burton.

Ben Knight, 17 år, OMC, ST. Den engelske midtbanespiller kom til klubben fra Ipswich sidste sommer. Den engelske U17 landsholdspiller har imponeret i sin første sæson hos The Blues, hvor han var en stor del af Citys FA Youth cup med to mål i semifinalen mod West Bromwich Albion. Har spillet 12 kampe i U18 Premier League, hvor han scorede 4 mål og lavede 1 assist. 

I det sidste årti har Citys akademi vundet:

FA Youth Cup finalister i 14/15,15/16 og 17/18. 

U18 Premier League Northern Champions 15/16 og 16/17. 

U18 Premier League National Champions 15/16. 

22 engelske Cup turnering vundet i aldersgruppen U9 til U16 

16 Internationale Cup turneringer vundet i aldersgruppen U9 til U16. 


Vores talentfulde U18 hold i kamp mod Stoke City med træner Gary Taylor i midten

 


Den talentfulde midterforsvar, Eric Garcia, under Pre-Season træningen.

 


Den talentfulde angriber, Ben Knight, fejrer en scoring mod WBA i FA Youth Cuppen