En underlig, surrealistisk, hård men ikke desto mindre succesrig sæson er slut. Det hele kulminerede som bekendt til allersidst, og det med et antiklimaks, da Manchester City tabte Champions League finalen. En finale, som både klub og fans havde higet og stræbt efter i godt 10 år, men som man nærmest ikke mødte op til. Derfor tabte City fortjent med 1-0 til Chelsea, som må betegnes som denne sæsons onde ånd. London mandskabet besejrede os tre gange i træk indenfor blot 6 uger. Nederlaget i Champions League finalen, samt Chelseas umiddelbare tag på os, skal dog ikke ødelægge indtrykket fra en forrygende sæson 2020/21, som må betegnes som en af Manchester Citys mest succesfulde nogensinde.

Det lignede ellers længe en sæson på katastrofekurs. Specielt efter 2-5 hjemmebane-nederlaget til Leicester - og de derefter mange uafgjorte og uforløste opgør, der sendte City langt ned i tabellen. Men en rekordlang sejrsrække på 21 (deraf de 15 i Premier League) strækkende fra 19. december til 7. marts, fik City på himmelflugt i alle turneringer. En helt forrygende forvandling.

Mange spillere har præsteret fantastisk, og bidraget til en ellers særdeles hård sæson, hvor City altså på kun godt 9 måneder spillede 61 kampe (En-og tres). Af de 61 kampe tabte City kun 8: 6 i ligaen - 1 i F.A cuppen - og 1 i Champions League (finalen). Det blev til 6 uafgjorte: Fem i ligaen og 1 i Champions League (Porto ude). City vandt altså 47 kampe ud af 61 (vinderprocent på 77).

Bag dette lægger der en sindssyg stærk holdpræstation, krydret med et par enkelte spillere, der har bidraget ekstraordinært. Her følger Cityfans.dk's karaktergivning for sæsonen 2020/21 - Karakterskala er 1-10 - hvor karakteren 10 er helt unik og outstanding, medens 1 er helt utilstedeligt ringe (Spoiler - ingen har fået 1)

Defensiven

Ederson, 48 kampe: En rigtig solid sæson, hvor jeg synes, at den brasilianske målmand næsten har været fejlfri. Ederson har lavet flere points-givende redninger og endda også assisteret til scoringer.  Det trækker dog ned, at han begår for mange fejlvurderinger, når han skal ud af sit felt, hvilket har skabt flere unødvendige farlige situationer. Han lander på karakteren 8

Zach Steffen 12 kampe: Den amerikanske målmand har haft en god sæson, og bevist at han er en fin reserve til Ederson. Steffen vandt 11 ud af de 12 kampe han deltog i. Her i blandt Ligacup finalen. Lidt usikker i nogle situationer, hvor man godt kan se, at han mangler rutine på dette niveau. Steffen får karakteren 6 -dog med pil op.

Nathan Akè 13 kampe, 1 mål: En svær første sæson for hollænderen, der ankom fra Bournemouth sidste sommer. Skader og små-skavanker har holdt ham ude. Han fik derfor aldrig spillet sig ind i Citys system. Da han endelig fik chancen hen imod slutningen af sæsonen, var det ofte med andre reserver omkring, der gjorde det svært for ham. Akè lavede mange småfejl, men han har også været uheldig på flere parametre. Akè får 5

Eric Garcia, 12 kampe: Har hele sæsonen vidst, at han skulle til Barcelona fra sommeren 2021. Udefra har det for mange set ud som om, at den unge akademi-uddannede spiller ikke har haft motivation og gejst til at være en del af Manchester City. For mange fejl og virkede ofte ukoncentreret. En spiller, som det kan være svært at forestille sig, skal være med til at genrejse Barcelona. Karakter: 4

Benjamin Mendy, 20 kampe, 2 mål: Det står mere og mere klart, at denne venstre back slet ikke har niveau til mere end Silkeborg. Fin fyr, sjov og underholdende til et 10 tal. På fodboldbanen er han derimod en katastrofe, og helt klart vores svageste led. Jeg kan ikke give mere end karakteren 3

Kyle Walker, 42 kampe, 2 mål: Forfærdelig start på sæsonen. Hvem husker ikke hans mareridt i 2-5 kampen imod Leicester. Spillede sig væsentlig op, og han havde nogle man of the match præstationer i særligt anden halvdel af sæsonen. Hans niveau er desværre ekstremt svingende, fra verdensklasse i en kamp-  til Serie 4 niveau i den næste. Hvis han hævede bund niveauet, kunne han i fremtiden komme i spil til sæsonens spiller. I denne sæson får han 8

Joao Cancelo, 43 kampe, 3 mål: Portugiseren på højre wingback har haft en underlig sæson. Begyndte dårligt, ganske som resten af defensiven, men byggede sig selv op, og spillede særligt i den lange sejrstime helt sublimt. Måske det bedste nogensinde set af en højre back i Manchester City. Han faldt en del i niveau hen imod sæsonafslutningen, men kom alligevel på sæsonens Premier League hold. Cancelo efterlod for mig et forfærdeligt indtryk i de sidste 5-8 kampe han spillede i 20/21. Masser af fejl og for chancebetonet i sit spil. Det trækker ham ned fra noget der kunne have været 9 - til 7

Oleksandr Zinchencko, 32 kampe, 0 mål: En fighter og klar fanfavorit. En spiller, der har været vigtig for defensiven, og kommer i vejen for en del. Ukraineren er tydeligt drevet af en passion og vilje fremfor evner, og sådan noget elsker en fan! Zinchencko har også evnet at deltage i det opbyggende spil, og huskes i denne sæson specielt for Champions League semifinalerne imod Paris SG. Karakter 7 

John Stones 35 kampe, 5 mål: Sæsonens solstrålehistorie. Sikken spiller han lige pludselig blev (igen). Nærmest 4. valg i starten af sæsonen efter Laporte, Garcia og Akè. Han var så godt som afskrevet som Cityspiller. Stones nægtede at give op. Stædighed og hård arbejdsmoral gav pote. Han blev ikke bare en profil for City - men for hele ligaen, illustreret ved, at Stones kom på årets hold og fik sin landsholdsplads tilbage. Faldt lidt i niveau hen imod slutningen af sæsonen, men det skal ikke pille ved hans karakter - 9. 

Ruben Dias 50 kampe, 1 mål: Sjældent har jeg set en spiller komme ind og gøre så stor en positiv forskel fra sin allerførste dag. Både med sine evner på banen og sin lederstil - trods bare 23 år. Dias er den absolut primære årsag til, at City fik så flot en sæson. Sæsonens spiller i Premier League og et fund af en anden verden. Man kan kun grine af, at vi nær havde signet Koulibaly i stedet for. Normalt er jeg meget nærig med topkarakterer, men Dias rammer 10. 

Aymeric Laporte, 27 kampe, 2 mål: En skuffende sæson for baskeren, der i denne sæson blot spillede 27 kampe. Han blev dermed det primære offer for John Stones opblomstring, samt ikke mindst Ruben Dias' ankomst. Laporte gik fra at være sikker starter til at være tredje-valg, hvilket for alle var en kæmpe overraskelse. Han gjorde det egentlig udmærket, når han fik chancen, men ikke godt nok til at tage pladsen tilbage fra Stones. Fik dog sat et stort aftryk på sæsonen med sin afgørende scoring i Ligacup finalen - karakter 7

Rodri, 53 kampe, 2 mål: Ikke en spiller der lægges specielt mærke til, selv om han alene i den her Premier League sæson har lavet 2.785 afleveringer fra sin defensive midtbane. Han er om nogen motoren på holdet, og ham der får tingene til at ske. Spillede en meget stærk sæson, og er blandt Guardiolas foretrukne spillere, Faktisk er Rodri den med flest kampe for City i den her sæson. Det siger en del om, hvor vigtig han er. Rodri desværre faldt noget i niveau efter mesterskabet blev sikret. Det trækker ham fra et 9 tal til et 8 tal.

Fernandinho, 36 kampe, 1 mål: Endnu en solid sæson fra truppens ældste medlem. "Ferna" har en fabelagtig evne til at læse og forudse spillet, og trods sine 36 år, timer han stadig sine tacklinger perfekt. Han viste i denne sæson høj klasse i mange kampe, og leverede også flere man of the match præstationer. Han er stadig vigtig for holdet, og vil blive svær at undvære. Forlæng nu den kontrakt! Karakter 8

Offensiven

Bernardo, 45 kampe, 5 mål: Sæsonens spiller for to år siden ramte heller ikke i år niveauet fra 2018/19. Ikke meget lykkes for ham, men hans arbejdsindsats og indstilling bringer ham stadig langt. Karakter 6

Ilkay Gündogan, 46 kampe, 17 mål: En af sæsonens helt store positive indslag - og en overraskende topscorer! Vigtig spiller da Kevin De Bruyne var ude med skade- Her trådte tyskeren i karakter og viste verdensklasse. Det sikrede ham to titler som månedens spiller - og en plads på sæsonens hold. Havde det ikke været for Dias, så var Gundo min sæsonens spiller- karakter 9.

Kevin De Bruyne, 40 kampe, 10 mål: Endnu en flot sæson af belgieren, hvor han i flere sekvenser bød på verdensklassemål og assists. En chef og en ener på banen, med et uomtvisteligt talent, og som kan nogle ting på en fodboldbane, som ingen andre i hele verden evner. Kåret som spillernes valg til sæsonens bedste spiller. Trods det, sidder man alligevel og tænker, at De Bruyne ikke var helt oppe på sit topniveau i 2020/21. Der var flere kampe han faldt ud af, og så rendte han ind i de sædvanlige skader. Karakter 8

Riyadh Mahrez, 48 kampe, 14 mål: Algieren havde ganske enkelt sin bedste sæson for Manchester City siden skiftet fra Leicester i 2018. Lidt ujævn i første halvdel af sæsonen, men en voldsom stor profil i foråret med masser af mål og oplæg. Vigtig da City slog Paris SG i Champions League semifinalen. Karakter: 8

Phil Foden, 50 kampe, 16 mål: Hvad skal man sige her? En klar gennembrudssæson for den unge "Stockport-Iniesta" som gik fra være ung back up spiller i lære til at være en stor profil og nøglespiller. Man kan kun have lovord omkring det arbejde som både Foden selv og Citys trænerstab har gjort for at få den endnu purunge englænder til at spille på det her niveau. Fortjent sæsonens unge Premier League spiller. En stor fremtid venter, hvis udviklingskurven bliver ved med at sige så lodret. Karakter 9

Raheem Sterling, 49 kampe, 14 mål: Hvad skete der her? Sterling lagde ud som han havde sluppet i sæson 2019/20. Med energi, mål og oplæg. Men det hele tørrede meget pludseligt ud, og i de sidste måneder har Sterling ikke været til at genkende. En af sæsonens skuffelser, selv om vi ikke skal glemme, at han som sagt lagde flot ud, og bestemt også derfor har sin andel i den flotte sæson, som City har haft. Karakter: 6

Ferran Torres, 36 kampe, 13 mål: En udmærket første sæson for den unge spanier, som i glimt har vist et højt niveau og prøver på sit store talent. Kan ind imellem se for klejn og kyst ud, specielt imod de bedre hold i Premier League, som har haft nemt ved at dæmme op for ham. Dog et stort potentiale, og med en sæsons erfaring i England, er jeg sikker på, at Ferran allerede i næste sæson kan blive en gevinst for Manchester City. For denne sæson får han 6.

Gabriel Jesus, 42 kampe, 14 mål: Han er svær at bedømme. En spids-angriber der "blot" scorer 14 mål i 42 kampe på et hold som Citys, er ikke ligefrem imponerende. For din skribent ser det dog ud som om, at der er en forklaring: "Gabby" har tydeligvis fået en ny rolle i 20/21. Brasilianeren arbejdede stenhårdt i pres, og jagtede øjensynligt alle bolde, hvilket gav plads og rum til andre profiler kunne score. En værdifuld spiller, som ikke får den kredit han fortjener. Men enig. Han burde score flere mål. Misbruger for mange scorings-muligheder. Karakter med lidt pil op.

Sergio Agüero, 20 kampe, 6 mål: Godt nok vandt Manchester City mesterskabet, men "Kuns" afskeds-sæson bliver ikke en, som han vil huske med glæde: Skader, Covid19 ramt, skadet igen - og svært ved at finde formen, da han endelig blev fit. Og så et mislykket forsøg på en panenka, da han reelt kunne have sikret City mesterskabet. Uh - det var ikke godt. Heldigvis fik Sergio en perfekt afsked på hjemmebanen i sin sidste kamp i Manchester, med sine 2 mål imod Everton. En rørende perfekt afsked. Skulle jeg give Aguero en karakter for hans 10 år lange City karriere, ville han få en 11-12 stykker, men i denne sidste sæson må han nøjes med beskedne  5.  - Men jeg vil huske ham som den suverænt bedste angriber jeg nogensinde har set trække en Manchester City trøje over hovedet.

Taylor Harwood Bellis, Liam Delap, Cole Palmer, Felix Nmecha, Claudio Gomes og Scott Carson spillede for få kampe til vurdering.

Har du kommentarer til karaktererne er du velkommen til at skrive dem herunder.