Baggrund for artikel

"Ernie Toseland"??? Samtlige 12 quizdeltagere ved aftenens indlagte spørge-leg så måbende på mig ved spørgsmålet om hvem af David Silva, Frank Swift og altså Ernie Toseland der har spillet flest kampe for Manchester City.
Ernie Toseland var nemlig dengang det rigtige svar på spørgsmålet.

Siden er han blevet overhalet af David Silva. Men det ændrer altså ikke på, at denne Toseland spillede imponerende 411 kampe for Manchester City i årene 1929-1939, hvilket i skrivende stund (2020) gør ham til nummer 13 på listen over spillere med flest kampe for de Lyseblå. 

Ingen - inklusive mig selv - havde nogensinde hørt om denne Ernie Toseland. Det kom efterfølgende til at undre mig, for han er jo med det antal kampe en vaskeægte klublegende, som mange Cityfans burde kende til.

Så jeg begyndte efterfølgende at researche på Toseland. Der skulle ikke mange google-søgninger og bog-opslag til før, at det stod klart, at  denne engelske Manchester City spiller var en vigtig brik på det 1930'er hold, der vandt F.A Cuppen (1934), og tre år senere i 1937 hjemførte sit første Engelske mesterskab - med Ernie Toseland på banen i samtlige 42 ligakampe. Og så minder jeg om, at Toseland spillede i en tid, hvor man IKKE opererede med begrebret  "udskiftere"! 
Altså 42 gange i træk i startopstilling = 42 * 90 minutter!

I det hele taget var Toseland en mand der stort set aldrig var skadet. Han gik kun glip af 19 kampe i sine 10 år i Manchester City.  Ti af dem var i 1935, hvor Toseland for første og eneste gang var langtidsskadet.

Profil:

Ernie Toselands fodboldkarriere begyndte først for alvor, da han som 23 årig i 1928 skrev kontrakt med Coventry City, dengang et Division Three South hold. Her blev han en stor succes med 11 mål i 23 kampe fra sin position som højre wing.

Det fik Manchester City til at slå til, og godt et år efter - den 20. april 1929 - spillede Ernie sin første kamp af 411 for City; En 2-0 sejr over Bury på Gigg Lane.
Den første tid blev brugt til at køre Toseland ind på holdet, men han blev snart en kæmpesucces og publikums-yndling.

I sin første fulde sæson (1929/30) spillede han samtlige af Citys 42 ligakampe, og han henrykkede og begejstrede Maine Road publikummet med sin enorme fart og fantastiske teknik. City blev faktisk også nummer 3 i den sæson, deres bedste placering i 9 år. Toselands hurtighed blev ofte sammenlignet med datidens sprinterkonge, Jesse Owens, ham der vandt 4 guldmedaljer ved OL 1936 i Berlin. 

Toselands højt udviklede teknik gav ham ligeledes tilnavnet Twinkle Toes Toseland. som bedst kan oversættes til, at han var ekstraordinær "rap på fødderne".

Et actionfoto fra 1933 F.A cup finale nederlaget til Everton

Op igennem 1930'erne var Ernie Toseland en profil, og nærmest evigt til stede på det Manchester City, der igennem årtiet op til 2. verdenskrig udfordrede både F.A Cuppen og skubbede på for at vinde sit første mesterskab. City nåede to F.A cup finaler, en i 1933 (tabt til Everton) og en i 1934 (vundet over Portsmouth) inden de i 1937 vandt klubbens første mesterskab.
Toseland var stort set på banen hele tiden, og han scorede også et par vigtige mål undervejs- Blandt andet sejrsmålet, som sendte City i 1933 FA Cup finalen - en 3-2 scoring i semifinalen over Derby. 

Mest signifikant er dog Ernie Toselands antal kampe. Han har utvivlsomt været en vigtig del af holdet. Se bare her - med fed er de sæsoner, hvor Toseland spillede alle kampe - og igen - dengang opererede man ikke med udskiftere! 

  • 1929/30 - 47 ud af 47 - 5 mål
  • 1930/31 - 39 ud af 43 - 10 mål
  • 1931/32 - 45 ud af 47 - 8 mål
  • 1932/33 - 49 ud af 49 - 11 mål
  • 1933/34 - 48 ud af 50 - 10 mål
  • 1934/35 - 34 ud af 44 *- 5 mål -her måtte han sidde over 10 kampe - skadet
  • 1935/36 - 44 ud af 45 - 10 mål
  • 1936/37 - 46 ud af 46 - 7 mål (mesterskabsæsonen) - 
  • 1937/38 - 36 ud af 48 - 5 mål
  • 1938/39 - 20 kampe -- 3 mål - solgt til Sheffield W i februar 1939

Manchester Citys mestre i 1937. Toseland sidder i midter-rækken - yderst til venstre

I 1937/38 gik det galt for Manchester Citys forsvarende mestre. De lyseblå rykkede sensationelt ud af den bedste række til trods for, at de var det mest scorende hold i divisionen.

Manchester Citys deroute blev også Toselands slutning på 10 gode år som fast inventarl af holdet. Efter et 1-6 nederlag til Middlesbrough i marts måned, blev han reelt sat af holdet, og han spillede kun en kamp mere i den sæson. Dermed kunne Toseland blot se til, at City rykkede ud af den bedste række. Det er stadigvæk den dag i dag eneste gang i engelsk fodboldhistorie, at en forsvarende mester er rykket ned. For øvrigt med en positiv målscore: 80 - 77.

I sæsonen der fulgte, var Toseland inde og ude af holdet, som tydeligvis havde svært ved at vænne sig til livet på anden klasse.

Og i februar 1939 sluttede 10 års tro tjeneste: Toseland skiftede til Sheffield W. Her blev det til 15 kampe og 2 mål, så Toseland gav sit bidrag til, at Wednesday blev nummer 3, lige akkurat udenfor oprykning. City blev nummer 5. Dette blev den sidste sæson inden 2. verdenskrig satte en stopper for afviklingen af den normale engelske fodbold-turnering.

Toseland spillede herefter med i erstatningsturneringen "War League" og da krigen var slut i 1945 besluttede han, at hænge sin professionelle tilværelse på knagen. I en alder af nu 40 år fortsatte han med "non league" fodbold i Mossley små 15 km udenfor Manchester. I 1947 stoppede han helt karrieren. 

Jeg har forsøgt, at skaffe nogle personlige oplysninger og anekdoter om Ernie Toseland, men det har vist sig at være nærmest umuligt. Alt jeg ved er, at han giftede sig med dansepigen Grace, som var en del af den dengang berømte Manchester dansegruppe - The Tiller Girls. Grace modtog i 2006  på vegne af sin mand, modtagelse i Manchester Citys Hall of Fame. Ernie kunne ikke selv modtage den, da han døde i 1987, 82 år gammel.

Hvorfor er Toseland ikke mere husket?

Ja, det er mærkeligt, at en mand der har opholdt sig i City i en guldalder periode, ikke er husket bedre. Begynder man dog at se lidt på hvem Toseland har spillet på hold med gennem sine 10 år hos City, forstår man bedre, at han ikke er den første, som man kommer i tanke om. Toseland spillede blandt andet sammen med disse legender:

  • Eric Brook: Manden der i 78 år var alle tiders City topscorer - indtil Agüero i 2017 overhalede ham.
  • Tommy Johnson, manden der stadig har rekorden for flest mål på en sæson - 38
  • Frank Swift, målmanden ingen troede på - men blev en af Citys bedste keepere i historien
  • Fred Tilson - livsfarlig  angriber - der scorede 132 mål i 273 kampe
  • Peter Doherty - scorede bl.a  30 mål i 41 kampe i mesterskabs-sæsonen 1936/37 - absolut nøglespiller
  • Matt Busby, habilt medlem af truppen, og som senere blev en berømt Manchester United manager
  • Sam Cowan, anfører, landsholdsspiller og den første til at spille i 3 F.A. Cup finaler for City. Kompany fulgte trop i 2019.

Det kan dog stadig undre mig, at Toseland ikke nævnes og huskes i lige så høj grad som ovennævnte. For ikke nok med, at han er den spiller med 13. flest kampe for City, så er han også stadig - 81 år efter han stoppede i Manchester City - nummer 27 på alle tiders  Manchester City topscorerliste. Toseland scorede 75 mål hvilket er et 1 flere end Carlos Tevez. Så ved du ligesom hvor vi er henne

Hvis man tager scoringer udelukkende i F.A cuppen er Toseland stadig Citys 7. mest scorende spiller med 14 kasser. 

Så der er masser af grunde til at huske Ernie Toseland, og nu håber jeg, at jeg med denne artikel har bragt hans navn på dine læber: Ernie 'Twinkle Toe' Toseland 

Fakta: 

  • Navn: Ernest Toseland 
  • Født 17. marts 1905 i Northampton
  • Position Højre angriber/wing
  • Professionel 1928 i Coventry - 11 mål i 23 kampe
  • Debut for City den 20. april 1929 - en 2-0 sejr i Bury
  • 411 kampe for City 368 ligakampe, 41 i F.A Cuppen, 2 Charity Shield
  • 75 mål (61 i liga, 14 i F.A Cup)
  • Sidste kamp for City: 18. Februar 1939 (1-3 nederlag hjemme til Plymouth)
  • F.A cup vinder 1934, Engelsk mester 1937
  • Skifter til Sheffield W i 1939, når dog kun 15 kampe inden krigsudbrud
  • Er med i "War League" for flere klubber (Bl.a Manchester U og Rochdale)
  • Karrierestop i 1946 - 41 år gammel
  • Død i Stockport, den 19. oktober 1987, 82 år gammel.